Entrevista con Leslie Cavendish, por Maricarmen Moratalla

Leslie Cavendish, un estilista de vanguardia. Por Maricarmen Moratalla

Hablar de Leslie Cavendish es hablar de una persona hecha a sí misma. Procedente de una familia de origen judío, nació en el East End de Londres en 1947. Amante del fútbol, la música y las chicas tuvo claro desde muy joven a que se dedicaría. En pocos años pasó de los suburbios londinenses al selecto barrio de Chelsea y a codearse con muchas celebridades de la época, asistiendo a la revolución cultural del Londres de finales de los 60 y principio de los 70.

Abandonó la escuela a temprana edad para ser aprendiz de peluquero en el prestigioso salón de Vidal Sassoon. Este oficio le cambiaría la vida y le abriría las puertas de la fama convirtiéndose en estilista personal de Paul McCartney y pocos años más tarde en estilista oficial de The Beatles, llegando a regentar su propio salón en Apple Corps en 161 King Road, Chelsea. Formó parte del selecto grupo de pasajeros del Magical Mystery Tour y asistió a numerosas sesiones de grabación de la mítica banda.

De obligada lectura para todo fan de The Beatles que se precie, su libro, El peluquero de Los Beatles, nos ofrece una lectura amena y dinámica, llena de anécdotas interesantes con una buena dosis de sentido del humor. Una visión interna y diferente del cuarteto de Liverpool que no deja indiferente. Un ejemplo de cómo aprovechar las oportunidades que te brinda la vida y de cómo resurgir de tus propias cenizas.

Sobre este libro y de sus interesantes experiencias,  ya que tuvo la oportunidad de peinar a muchas estrellas del cine así como a miembros de las más prestigiosas bandas del momento como The Who, Bee Gee, etc., nos hablará próximamente. La cita será el jueves 28 de marzo en el Edificio Constitución 1812 de Cádiz a las 19.00 horas dentro del cilo Tutores del Rock, coordinado por el Servicio de Extensión Universitaria en el marco del Proyecto Atalaya. Mientras, nos ha concedido esta entrevista como adelanto a su charla.

Tu libro es un fascinante punto de vista sobre The Beatles, lleno de anécdotas e interesantes historias tanto como testigo y como fan de la banda. Como tú dices en él, siempre tuviste la habilidad de estar en el lugar apropiado en el momento preciso. ¿Crees que la suerte fue un factor determinante para ti para conseguir el éxito?

Creo que nosotros creamos nuestra propia suerte junto a estar en el sitio correcto en el lugar apropiado. Tienes que ser asertivo y aprovechar las oportunidades cuando puedes porque siempre habrá alguien detrás de ti esperando para pisarte.

Yo creé mi propia suerte asegurándome que cuando tuviera la oportunidad de arreglarle el pelo a la clienta de Roger Thompson  (director artístico de Vidal Sassoon) Jane Asher  le gustara y la vez que vino a mí para que le arreglara el pelo como clienta yo sabía lo que hacer y cuando Roger no pudo ese día (tres veces) yo estaba allí respaldándolo y así es como conseguí cortarle el pelo a su novio.

El libro refleja la sociedad inglesa a la perfección. Los locos sesenta fueron una revolución para la música, la moda, el sexo pero también una revolución en el peinado. ¿Cómo te sientes habiendo formado parte de este importante movimiento cultural?

Crecer en los sesenta era  normal para mí hasta que vi un cambio en la música y después en el modo diferente en que otra gente se vestía como los mods, rockers, teddy boys, etc. De repente tuvimos una identidad y música y moda se movieron en la misma dirección. Fue como decirle a la generación gris que éramos originales y nos gustaba.

Fue emocionante para mí verlo en primera persona y fue mi “Magical Mystery Time”.

Además, es la historia de tu vida, un joven adolescente procedente de un entorno humilde al cuál le apasionaba la música, el fútbol y las chicas. Estas últimas fueron el motivo por el que quisiste convertirte en peluquero. Un día, tu íntimo amigo Lawrence Falk te aconsejó probar suerte en el salón de Vidal Sassoon y pediste una cita. Llevaste un extraño cuenco de madera que habías hecho en el colegio para demostrarles que podrías moldear también el pelo de la gente y, sorprendentemente funcionó. ¿Cómo fueron tus comienzos como aprendiz?

Mi periodo en el salón de Vidal con 15 años fue como volver al colegio y aprender las lecciones de la vida. Este fue mi modo de estudiar a la gente y lo que estaba pasando a mi alrededor y estoy encantado de decir que aprobé el examen. Los clientes que salían en la tele eran fascinantes pero yo aprendí a no hacer demasiadas preguntas por si acaso…

Escuchando las conversaciones de los adultos, teniendo una opinión y viendo a los estilistas hacer un cambio mundial en la moda, me decía: “lo que está pasando a mi alrededor me gusta”. Y para ponerle la guinda al pastel, solía ver a algunas de las mujeres más bellas en el salón y sí, yo quería probar algo del pastel.

Cavendish y la tienda de Vidal Sassoon en Bond Street (Londres)

Por provenir de un entorno judío sufriste bulling en el colegio. Muchos años después la gente es más consciente acerca de éste problema pero creo que no ha habido un gran cambio. En 2019, ¿piensas que la sociedad ha cambiado para mejor o para peor?

Hemos cambiado para mejor como consecuencia de la sociedad multicultural especialmente en el Reino Unido. Esto nos ha dado diferentes sabores a la comida y de nuevo puedes apreciarlo también en la ropa colorida que visten y que hace las calles más brillantes. En cuanto a Europa hay un problema y esta es una de las razones por las que el Reino Unido decidió abandonarla, no la razón principal pero no queremos fronteras abiertas.

El movimiento “Me Too” ha ayudado mucho y sí, debemos aprender a respetar la religión de otra gente y tratar a todos los hombres y las mujeres por igual.

Siempre habrá grupos de ultraderecha que dirán que los extranjeros van a arruinar sus países pero depende de la mayoría decir que estamos en esto juntos y también necesitamos el respaldo del gobierno.

Sin embargo, tus orígenes judíos te permitieron asistir a un concierto de The Beatles en un pequeño club llamado Pigalle en 1963 después de que ellos hubiesen tocado ante 10.000 espectadores ese mismo día. Cuando viste un anuncio en el semanal Jewish Chronicle, compraste las entradas de inmediato. Este concierto fue posible porque Brian Epstein, el cuál era judío también, lo había cerrado un año antes de que The Beatles fueran tan famosos. Como fan de la banda, ¿cómo fue esta experiencia privilegiada?

Fue excitante verlo anunciado en el “Jewish Chronicle”, un periódico que mis padres habían repartido.

The Beatles presentándose en un evento social de la comunidad judía (Jew Do) un domingo, sí, no podía creerlo, así que, sí, tuve que conseguir las entradas. Yo acababa de empezar a ser un fan con canciones como “Please Please Me”, “P.S. I Love You, “Ask Me Why” y “Do You Want To Know A Secret”  las cuales se convirtieron en éxito y estuvieron en el top ten.

No estoy seguro si sabía que ellos estuvieron tocando en Wembley ese día pero el pensamiento de que venían al Pigalle un domingo por la tarde a tocar para unos pocos cientos de personas era algo que no podía creer, pero lo hicieron y unos pocos años más tarde quién iba a creer que yo estaría cortándoles el pelo.

Estuviste trabajando duro en el salón de Vidal Sassoon hasta que un día Jane Asher te ofreció cortarle el pelo a su novio y ese acontecimiento cambió tu vida para siempre. Cuando ella te dio la dirección de Paul, “7 Cavendish Avenue”, te sorprendiste. “Qué coincidencia. Mi apellido es Cavendish”, le dijiste. “Debe ser el destino, entonces”, dijo ella. No podías imaginar que ese tipo de privilegios te pasaría. Sin embargo, dudaste en ir porque querías asistir a un partido de fútbol. Supongo que crees en el destino, ¿no es así?

Sí, creo en el destino pero estaba todavía bajo mi control haber cambiado mis planes, solo por ese momento “tenté mi suerte” pero no solo vi el partido sino que luego fui a cortarle el pelo a su novio.

Fue un buen sábado para mí porque mi equipo ganó 3-1 y conocí a un Beatle.

Conociste a Paul cuando The Beatles habían parado de hacer giras y necesitaban un descanso. No podían ir a ninguna parte sin ser acosados y quizás, Paul se sentía un poco solo y necesitaba alguien con quien compartir sus sentimientos, sus nuevas canciones, sus nuevas ideas sobre la banda, Y allí estabas tú de nuevo, en el lugar apropiado en el momento preciso, tomando el té en la sala de estar de Paul, cortándole el pelo, fumando porros, incluso escuchando temas inéditos de ellos por primera vez. ¿Podríamos decir que la relación de Paul contigo fue confianza a primera vista?

No estoy seguro de eso ya que yo era el peluquero pero Jane tuvo que decirle algo a Paul para que dijera que estaba de acuerdo en que yo fuera a su casa.

Debió ser interesante para él tocar algo que acababa de escribir a alguien que no fuera de su círculo habitual. Intenta imaginar sentarte en la sala de estar de un Beatle y que McCartney te toque una canción que poca gente había siquiera escuchado aún. Como tú dices, estar en el lugar correcto en el momento adecuado. Lo bonito de estar allí escuchando y hablando fue que era como sentarte con un colega en vez de decir “próximo cliente, por favor”.

Le sugeriste que cambiara su look para no ser reconocido. Él estaba un poco cansado de ser un Beatle y quería viajar con Jane y Mal Evans sin ser reconocido. Tu corte de pelo fue un factor determinante y cambió la historia de la música. “Ya no soy un Beatle”, dijo. El nombre de Sgt. Pepper para una banda de alter egos vino a la mente de Paul durante ese viaje haciendo un juego de palabras con los sobres de sal y pimienta del avión. El resto, es historia. ¿No fuiste consciente de la importancia de esa sugerencia hasta que escribiste el libro?

No creo que Paul estuviese cansado de ser un Beatle, sólo cansado de no tener tiempo y espacio para él. También probablemente quería tiempo con su novia ya que había estado de gira durante todos aquellos años y ahora podía decidir cómo le gustaría estar.

Mi sugerencia fue con eso en mente nada más y cuando se marchó con Jane y Mal estuve encantado solo de que mi idea funcionara. No sabía nada sobre Salt/Pepper y solo me di cuenta de que John y Paul tenían cortes de pelo más corto en la portada del álbum Sgt. Pepper. Hasta que escribí el libro no me di cuenta lo importante que fue ese corte de pelo.

Irónicamente, intentando quitarle protagonismo a Paul, lo ganaste tú con el corte de pelo de cabeza rapada como lo llamaron los periódicos y con el artículo “John Lennon se va a quedar calvo”. Estos no fueron los únicos titulares extraños que obtuviste. Incluso la historia de tu perro Ernie haciendo coros para John y Yoko tuvo alguna popularidad en las noticias. Aunque Derek Taylor era la persona a cargo de la oficina de prensa y solía lidiar con ese tipo de asuntos sobre la banda, ¿podrías decirme cómo se desarrolló esa relación amor-odio con los medios en la carrera de The Beatles y como fue la tuya?

La relación amor-odio con la prensa era porque los chicos malos del pop eran John Lennon y Mick Jagger y todo por su relación con las drogas. También el público tenía sus favoritos: eras fan de los Stones o de los Beatles y a la prensa le encantaba el titular en el periódico que decía “¿Permitirías que tu hija se casara con un Rolling Stone (refiriéndose a su pelo largo despeinado y las drogas) o con un Beatle (los adorables con su look cuidado)?”, todo para vender periódicos y ambos managers lo maquinaron.

Yo estaba ganando mucha atención de la prensa por mi asociación con The Beatles y obteniendo más clientes los cuáles incluían a muchas bandas como The Bee Gees, The Who, Graham Nash y muchos más incluyendo Emperor Rosko y Top of The Pops Dj.

Siempre fui consciente de la prensa ya que ellos estaban buscando constantemente una historia y yo era una buena fuente, solían ofrecerme dinero pero no consiguieron nada de mí.

Artículo sobre Cavendish en la prensa británica

Pusiste en riesgo tu empleo dos veces. La primera fue para marcharte como voluntario a Israel cuando la Guerra de los Seis Días acababa de finalizar, tu propio “Summer of Love”. En esta ocasión Vidal Sassoon te concedió una excedencia. La segunda fue para subirte al autobús del Magical Mystery Tour. Cuando volviste, te despidieron. Afortunadamente, tu jefe te permitió volver al salón porque sabía que era una gran promoción para él ya que fuiste el estilista de los pasajeros. Pero, ¿cómo un fan de Los Beatles podría decir que no a esta experiencia? ¿Cómo fue ése viaje tan desorganizado?

Que me pidieran que fuera de gira con los cuatro Beatles fue como que me tocara la lotería, estar en su entorno, con ellos y verlos trabajar. Sabías al momento que estabas con músicos que pasarían a la historia como la banda que cambió a la juventud del mundo. Lennon/McCartney (Mozart/Beethoven) así es.

Fue divertido y emocionante ser parte de este grupo de élite los cuáles éramos 43. Pasar tiempo en un pub con Paul/Ringo, hablar con John/George en el autobús, todo eso merecía bien la pena incluso hasta ser despedido. Pero por alguna razón recuperé mi trabajo ya que a Vidal le encantó la idea de que The Beatles habían sido peinados por un peluquero Sassoon.

Cavendish dialogando con Paul McCartney durante el rodaje de “Magical Mistery Tour” en 1967

Al poco tiempo  hubo otro momento decisivo en tu vida. Te pidieron que estuvieras en los estudios para cortarle el pelo al personal cuando fuera preciso. Esto te permitió presenciar importantes sesiones de grabación y otros eventos destacables en la carrera de The Beatles. Más tarde, te convertiste en el estilista oficial de la banda con tu propio salón en Apple Corps. ¿Cómo fue para ti esta gran oportunidad?

Yo sabía que quedándome en Vidal sería difícil ya que tenía citas durante todo el día y cuando llamaban del cuartel general de Apple era normalmente: “¿puedes venirte para acá ¡AHORA!?” Así que cuando ellos dijeron que querían ampliar la marca Apple e involucrarse en la moda, la ocasión (de nuevo) fue perfecta. Pero que me ofrecieran mi propio salón respaldado por The Beatles fue algo que no esperaba.

Ahora estaba independizado en la tienda más novedosa en King´s Road, Chelsea, con John Crittle que estaba haciendo sus camisas de chorreras y trajes de terciopelo y yo en el sótano cortando el pelo y siempre sin saber quién entraría por la puerta giratoria.

Portada de la Apple Tailoring en Londres

En general, las drogas, especialmente el LSD fueron una inspiración para muchas canciones de The Beatles. Aunque tuviste tu propia experiencia con el ácido solo una vez, estaban por todas partes. ¿Cómo podías lidiar con ese tipo de gente alrededor? ¿Fue difícil?

Tomar LSD era normalmente un asunto privado para The Beatles lo cual estaba pasando en casa y quizás cuando estaban grabando. Si estaban en esto cuando yo estaba con ellos, ciertamente no actuaban de una manera extraña pero ¿quién sabe si estaban pensando letras para sus canciones mientras les cortaba el pelo? Otros que tomaban LSD en los clubs solían decir: “mira los colores o las cosas extrañas que veo delante mía” y pude ver el peligro en aquello. Cuando yo lo tomé no pude controlarlo y pararlo, estuvo allí durante muchas horas y es por esto  por lo que no lo tomé de nuevo.

Siempre fuiste una persona honesta y de confianza para The Beatles. A diferencia de esto, muchas de aquellas personas de su entorno los estafaron. Te diste cuenta años más tarde. Este enorme imperio tuvo que ser muy difícil de mantener, el auténtico Submarino Amarillo, como tú lo llamas, se estaba hundiendo. Incluso habían empleado a un astrólogo para adivinar el futuro al que lo deseara. ¿Podríamos decir que habían perdido completamente el control de su propio negocio? ¿La pequeña ayuda de sus amigos se les fue completamente de las manos?

Sí, sus llamados amigos se ayudaron a ellos mismos y Apple fue como una chequera abierta sin nadie verificando nada. Fue triste en realidad porque Apple era el Banco Hippie lo cuál era una idea maravillosa pero desafortunadamente otros estaban contentos de gastar, gastar y gastar hasta que casi fueron a la bancarrota.

Allen Klein era el Poli Bueno/Poli Malo y les consiguió contratos más sustanciosos pero no gozaba de la confianza de Paul y así fue como The Beatles no hablaron durante mucho tiempo. Su negocio era hacer discos, producir y encontrar artistas para el sello, no involucrarse con la moda, la electrónica y cualquier otra cosa que les estaban vendiendo.

Una vez que pasó, ellos retomaron el control pero les costó un montón de libras.

El capítulo que me impresionó más fue cuando Jay Sebring, un afamado estilista californiano, contactó contigo y te invitó a asistir a la fiesta de Sharon Tate donde ocurrió aquella terrible masacre. Sin embargo, declinaste su invitación, ¿otro golpe de suerte o tuviste una especie de premonición?

Esto sigue volviendo a mí en ocasiones y fue aterrador. A causa del trabajo con The Beatles yo no pude aceptar la oferta de Jay en ese momento pero estaba deseando ir allí, hablar con él e ir a Los Ángeles a conocer a todos sus amigos.

Quién imaginaría que ese trágico suceso ocurriría (no a mí). En los periódicos todo giraba en torno a la trágica muerte de Sharon Tate (clienta de Sassoon) pero para mí el hecho escalofriante fue la muerte de Jay Sebring (el estilista).

Y la anécdota que me gusto más es cuando Paul y Jane, con motivo de la fiesta del estreno de Magical Mystery Tour, te dijeron que subieras al dormitorio de Paul a probarte alguna ropa de su armario y te pusiste su chaqueta de Sgt. Pepper. Por favor, cuéntame ese emocionante momento.

No habiéndome dado cuenta de que era una fiesta de disfraces, estaba bloqueado sin saber que ponerme pero feliz de que me invitaran. Cuando Paul mencionó que fuera arriba a ver si había algo que me pudiera poner, realmente quiso decirlo y no me lo pensé dos veces porque quería ponerme algo diferente en vez de mi propia ropa. Abrí el armario y allí estaba el abrigo azul pálido de Mr. Sgt. Pepper. Miré alrededor por si acaso alguien estaba mirando, lo cogí y me lo  puse, me mire en el espejo, moví la cabeza y susurré: “Yeah, Yeah, Yeah”. Este fue otro momento memorable que me pasó pero nunca se lo conté a nadie excepto a todo el mundo 50 años después.

Nunca tomé nada prestado, me fui a casa y me puse mi bonito traje de terciopelo azul oscuro.

Ser estilista en esa época y en ese entorno era un trabajo poderoso. Tantas cabezas importantes en tus manos que podrías haber arruinado alguna carrera si hubieses querido con un corte de pelo inadecuado. ¿Estuviste tentado alguna vez de hacérselo a alguien?

Si hubiera intentado arruinar la carrera de alguien habría sido la mía ya que el pelo crece.

Toda la razón, Leslie.

The Beatles nunca te pidieron un corte de pelo concreto. De todos los que les hiciste, ¿cuál es el que te gusta más?

Mi favorito es el del álbum “Let It Be”. Me gusta ya que es un look muy natural y sí, esto era lo que pretendía parecer. El look de Paul en la sesión de la azotea con su barba y traje oscuro es un look fabuloso con su pelo volando al viento.

Paul McCartney durante el “Rooftop Concert” en la azotea de Apple el 30 de enero de 1969

Habiendo peinado a tanta gente importante, aparte de Paul McCartney y The Beatles, ¿Cuáles fueron tus clientes favoritos tanto femeninos como masculinos?

Disfruté cortando y escuchando a Barry Gibb en su casa en Belgravia y también al otro guitarrista de los Bee Gees, Vince Maloney.

Siempre será Jane Asher pero Suzanna Leigh (el estilo de la chica protagonista con Elvis en “Paradise Hawaian”) ocupa el segundo lugar y durante un tiempo yo co-protagonicé con ella.*

*en el capítulo 5 del libro relata su peculiar relación con Suzanna Leigh de forma muy  divertida.

Tu buena amiga Chris O´Dell te dijo que estuvieras en el edificio de Apple el día del concierto en la azotea pero no te dijo la razón. Ellos lo guardaron en secreto y a muy poca gente se le permitió estar allí. Dime la verdad, ¿te has arrepentido alguna vez de no colarte en la azotea?

Cuando llegué allí sabía que algo iba a pasar en la azotea y no era una reunión de negocios. Créeme, lo intenté, pero como dije en el libro Mal Evans era un grandullón y no te podías meter con él. Sabía que la azotea estaba abarrotada, así que tuve que conformarme con escuchar esto en la segunda planta:

“JoJo was a man who thought he was a loner

But he knew it couldn´t last

JoJo left his home in Tucson, Arizona

For some Californian grass…”

Admites en el libro que el éxito temprano se te subió a la cabeza. Sin embargo, un día The Beatles se separaron y ello significó el final de una era y de tu fama también. Los altos y bajos de la vida. Tuviste que empezar de cero varias veces tanto en tu vida profesional como personal. ¿Fue difícil pasar de la fama a llevar una vida normal?

Al principio estaba contento de que durara tanto y siguió durante más tiempo. Pero la peluquería se estaba convirtiendo para mí en algo común y no quería estar en un entorno de peluquería corriente.

Así que abrí una boutique para hombres que fue un éxito y empecé a tener interés en el negocio familiar de zapatos. Encontré tiempo para jugar al tenis e ir a Lords a ver cricket. Todavía no estaba casado y pensaba que esto no sucedería, ni siquiera estaba seguro de quererlo. Conocí a una modelo americana y aunque no quería casarme, lo hice y fue un gran error porque solo duró seis meses y quién lo diría, ella consiguió su autorización laboral para quedarse en el Reino Unido.

Como dice la canción “I should have known better”.

Viviste en el campo en España durante varios años, lejos de la gran ciudad. ¿Cómo fue tu vida allí? y ¿cómo es tu relación con este país ahora?

Finalmente conocí a una mujer encantadora, nos casamos y tuvimos dos hijos adorables, Aidan de 29 años y Oliver de 21, pero doce años más tarde nos divorciamos, aunque no te preocupes ya que tengo una relación desde hace trece años y esta vez es para siempre.

Viví en España durante 12 años donde mis hijos iban al colegio. Oliver vive en casa de su madre en un bonito lugar llamado Alhaurín El Grande en Málaga y tengo una casa en la costa cerca de Marbella. España es mi segunda casa y me encanta la gente y su forma de vida, especialmente con la familia y por supuesto no debemos olvidar el clima.

Pasaré más tiempo en España ya que mi libro ha sido publicado ahora en español pero incluso si esto no hubiera pasado, volvería.

Leslie Cavendish

Te encontraste con Paul de nuevo en 2012 en la proyección especial del documental de la BBC sobre Magical Mistery Tour. Esto fue muy emotivo para tí. Le recordaste lo que le dijiste la primera vez que lo viste: “nunca te quedarás calvo”. Él no podría imaginar cuando escribió When I´m Sixty-Four que tendría ese pelazo a los 76. Sin embargo, he leído que no te gustó su pelo porque no era su color natural. Ahora lo lleva con canas, ¿te gusta más su nuevo look? ¿Te gustaría seguir en contacto con él como en los viejos tiempos y ser su estilista de nuevo?

Sí, su pelo finalmente le queda bien de nuevo y estoy contento de que lo haya asumido. He estado diciendo durante años que si fuera su peluquero nunca lo dejaría teñirse. Aún no lo entiendo a no ser que su vanidad tomara el control y por eso lo hizo. Estaba ridículo y estoy seguro que la gente se lo decía o quizás no, ya que ellos no querían enfadar a Sir Paul (tenía muchos pelotas alrededor) pero yo se lo hubiera dicho y si no hubiera querido escuchar mi opinión, me habría dicho: “Hello, Goodbye”.

Disfruté mi época con Paul pero ¿quién no querría cortarle el pelo aún? y yo sé que podría hacer que luciera mejor todavía de lo que está. Y otra razón sería que podrías preguntarle siempre: “¿has escrito alguna canción nueva?” y puede que la tocara para ti en privado.

Tengo algunos amigos que creen ciegamente todas las historias sobre la muerte de Paul. ¿Qué les dirías a aquellas personas que piensan que Paul está muerto?

Quizás es por esto por lo que Jane Asher lo dejó porque sabía que de 1966 a 1968 se había ido a la cama con un impostor. No, no creo. Es otra historia sobre The Beatles que aparece una y otra vez y que no parará.

Finalmente, trabajando en el salón con tantas celebridades aprendiste una regla importante para Vidal Sassoon: mantener la boca cerrada. La discreción, en mi opinión, es una gran virtud. ¿Podríamos decir que uno vale más por lo que calla?

Aprendí a quedarme callado y sólo escuchar a los clientes porque tienes que ser discreto, algunas veces oía cosas que debía callar y sí, el silencio es dorado pero en mi vida cotidiana tengo una opinión y disfruto escuchando y debatiendo la vida. Pero un “secreto es un secreto”.

Esperamos que no tengas secretos para nosotros el próximo 28 de marzo.

Muchas gracias, Leslie. Un placer.

Gualberto y Gonzalo García-Pelayo protagonizarán nuevas sesiones en Tutores del Rock

El músico Gualberto y el productor y director de cine Gonzalo García-Pelayo protagonizarán los días 9 y de mayo sendas sesiones en el programa Tutores del Rock bajo el título de “Vanguardias musicales desde Sevilla”. La presentación y dialogo con ambos correrá a cargo del crítico cultural Fran G. Matute.

Gualberto y Gonzalo García-Pelayo son dos de las figuras esenciales del rock andaluz, el primero como integrante del grupo Smash y a la cabeza de su propia y ecléctica trayectoria musical, y el segundo como productor y director de cine.

Gualberto

Gualberto abordará el concepto de fusión, del flamenco a la música hindú, del rock a la música clásica así como su formación como músico, desde un corral de Triana y ser autodidacta a terminar estudiando música en la Juilliard School de Nueva York.

Por su parte, el diálogo de Matute con Gonzalo García-Pelayo ahondará en su faceta como productor musical al frente del sello Gong así como en su trabajo en ámbitos como el flamenco, el rock andaluz y español o el contexto de los cantautores.

Antonio Arias y Fernando Alfaro protagonizarán el programa Campus Rock Cádiz el jueves 23 de mayo de 2019.

El jueves 11 de mayo de 2019 a las 21.00 horas en el Edificio Constitución 1812 de Cádiz, Antonio Arias y Fernando Alfaro presentarán su concierto “El pueblo contra Antonio Arias y Fernando Alfaro” en el marco del programa Campus Rock / Tutores del Rock, organizado por el Servicio de Extensión Universitaria de la Universidad de Cádiz.

Fueron dos bandas de provincias las que revitalizaron la escena musical española a finales de los ochenta. Lagartija Nick y Surfin’ Bichos, de Granada y Albacete, sobrevivieron a su destino de generación perdida y se convirtieron en bisagra –con otros que nunca salieron del subsuelo, como Cancer Moon o Los Bichos– para el estallido independiente de los 90. A estas alturas, nadie discute el estatus de Antonio Arias y Fernando Alfaro de padres del indie en este país. Ambos crearon comunidad y guiaron el camino de los grupos que llegarían después. También introdujeron sonoridades rotundas: por fin había alguien en España que seguía la estela voltaica de Sonic Youth, los Stooges o Spacemen 3.

Arias y Alfaro estaban destinados a encontrarse. De la misma generación –Fernando es un año mayor, pero Antonio comenzó antes, en la adolescencia, como bajista fundacional de 091–, los dos se han mostrado proclives en los últimos tiempos a repasar sus treinta años de carrera. Tres décadas. Hablamos de dos personalidades sólidas, cada uno con su particular y arrolladora aureola creativa. Fernando Alfaro, el letrista bíblico, firmó el Nuevo Testamento del rock alternativo. Por su parte, Antonio Arias introdujo los flashes visionarios y el collage distópico que la posmodernidad no proporcionaba. A la vez, ambos han serpenteado por la industria musical en todos sus ángulos, desde las multinacionales hasta la más pura autogestión.

Por tanto, este particular acercamiento encima de un escenario servirá para hacer un ejercicio de catarsis conjunta. Dos biografías apasionantes, cara a cara. Sus aciertos, sus suicidios, sus caídas y levantamientos. Dos tótems de la música española acompañados de la dirección escénica de Miguel Ángel Blanca.

Leslie Cavendish presentará su libro “El peluquero de los Beatles” en Tutores del Rock

Leslie Cavendish era un joven aprendiz de peluquero que trabajaba para Vidal Sassoon en la década del sesenta, cuando un día le tocó suplantar a otro peluquero y le cortó el cabello a la actriz Jane Asher que por entonces era la novia de Paul McCartney. Al poco tiempo, ella lo llamó para preguntarle si podía hacerle el favor de ir a la casa de Paul a cortarle el cabello a su novio.
Así por casualidad la vida de Leslie cambió por completo. Al poco tiempo no solo le cortaba el cabello a los cuatro integrantes del grupo, sino también a otros músicos invitados y empleados de Apple Records. Participó en proyectos como el “Magical Mistery Tour” que relata desde dentro, y cuenta muchas otras curiosidades de los Beatles jamás contadas en su libro “El peluquero de los Beatles”, un libro ameno y fácil de leer que muestra no solo una nueva faceta del genial grupo musical, sino que también es un retrato de la sociedad inglesa de fines de los años sesenta.

En palabras de Diego A. Manrique en El País “no estamos ante una aportación clave a la bibliografía del cuarteto: demasiado relleno, excesivas conclusiones a posteriori. Pero sí ofrece la visión única de alguien que obligaba a los Beatles a estarse quietos mientras trabajaba con las tijeras y, en el caso de Paul McCartney, accedía a su intimidad doméstica. Esencialmente, el tomo nos acerca a la textura de la vida cotidiana en el Londres moderno de los 60. El propio Cavendish funciona como prototipo de aquellos chicos de origen modesto que cayeron por casualidad en la vorágine y supieron adaptarse. Su primer empleo, en el salón de Vidal Sassoon, le permitió el trato (ocasionalmente, íntimo) con figuras del cine y la música”.

Cavendish presentará su libro en el programa Tutores del Rock el jueves 28 de marzo de 2019 en el Edificio Constitución 1812 de Cádiz, con entrada libre hasta completar aforo.

 

 

Entrevista con Sid Griffin (The Long Ryders, The Coal Porters), por Maricarmen Moratalla

THE COAL PORTERS o el bluegrass con influencias punk.

Por Maricarmen Moratalla.

Este mes de marzo visitará nuestro país una banda de bluegrass con más de 20 años de trayectoria: The Coal Porters. Su líder es nada más y nada menos que Sid Griffin, miembro fundador de The Long Ryders  al cual se le atribuye la creación del género alt-country. Vendrán a presentarnos su último trabajo llamado “Nº 6”, producido por John Wood. Este álbum conserva el espíritu punk que hay detrás de todos los proyectos del músico de Louisville y contiene un tema homenaje a los Ramones. Una ocasión estupenda para disfrutar de una música de raíces con influencias del punk envuelta con bellas armonías vocales.

“Sid the squid”, como lo llaman sus amigos y se hace llamar, es un pionero, una leyenda viva de la música, una clara influencia para músicos de generaciones  posteriores y un artista polifacético: escritor, periodista, colaborador de la BBC, compositor, productor, director de Prima Record Ltd., por nombrar algunas de sus facetas.

Quizás sea más conocido en España como músico pero tendríamos que destacar también sus libros. Uno sobre Gram Parsons, su ídolo musical de juventud, Gram Parsons – A Music Biography; un par de ellos sobre Bob Dylan: Shelter From The Storm: Bob Dylan’s Rolling Thunder Years; Million Dollar Bash: Bob Dylan, The Band and The Basement Tapes; y otro del que es coautor sobre el bluegrass titulado Bluegrass Guitar: Know the Players, Play the Music.

Tras la ruptura de The Long Ryders en 1987, Sid comenzó a trabajar en varios proyectos musicales: The Coal Porters en su versión eléctrica que derivó hacia otra banda, Western Electric (quizás el menos conocido pero que merece ser tenido en cuenta) y en solitario (cuatro discos).

Los primeros Coal Porters nacieron en Los Angeles y después la idea se trasladaría a Londres, donde Sid se mudó en los noventa. Una vez allí, la formación fue cambiando hasta llegar a la actual (Sid Griffin, voz, mandolina, harmónica; Neil Robert Herd, guitarra acústica y voz, Kerenza Peacock, violín y voz; Paul Fitzgerald, banjo y voz; Andrew Stafford, bajo). No sería hasta el año 2004 cuando grabarían su primer disco con temas propios en acústico. Antes, en 2002,  habían hecho un tributo a Chris Hillman en este mismo formato.

 

Después de que The Long Ryders se separaran comenzaste la versión eléctrica de The Coal Porters junto a Greg Sowders y otros músicos de Los Ángeles. Más tarde, te mudaste a Londres y la banda fue evolucionando hacia el bluegrass o alt-bluegrass como tú lo llamas. ¿Podrías contarme algo más sobre este subgénero?

Éramos una banda eléctrica y yo me mudé a Londres para estar con una mujer que me fue infiel más tarde. Los Coal Porters eléctricos evolucionaron hacia una banda llamada Western Electric y de cuyo único álbum estoy muy orgulloso. Pero el batería fue atropellado por un coche mientras caminaba por un paso de peatones y sufrió fuertes dolores durante dos años. Así que, mientras tanto, empezamos a hacer conciertos acústicos para esperar su recuperación. No teníamos ni idea que tardaría dos años en hacerlo.

Haciendo esto, sentimos que el nombre Western Electric era absurdo. No estábamos utilizando instrumentos eléctricos. Así que tomamos el nombre Coal Porters de nuevo, esperando que la gente no nos confundiera con Western Electric. El batería se recuperó pero era una persona diferente, no quería ir más de gira y nosotros no éramos una buena banda acústica. Así que nos separamos y los Coal Porters permanecen pero ahora utilizando banjo, mandolina, violín, contrabajo y guitarra acústica.

Los Coal Porters acústicos comenzaron a labrarse un nombre por sí mismos. No está mal ya que Inglaterra es como España, ellos no saben lo que es el bluegrass realmente! En España tenéis una magnífica banda llamada The Barcelona Bluegrass Band, liderada por mi amigo, el gran banjista Lluis Gómez. Pero, ¿Sabe la gente quienes son La Barcelona Bluegrass Band?   ¡Sus discos son fantásticos!

Los Coal Porters tocábamos bluegrass, la música de Bill Monroe and The Bluegrass Boys, pero no como ellos, lo hacíamos como la gente joven que había escuchado a los Ramones y The Clash. Así que necesitábamos un nombre para esto. Paul Sandy y yo estábamos bromeando un  día y hablamos que existía el alt-country como género, y ¿por qué no alt-bluegrass como género musical?

 

 

Vuestro último álbum se llama “Nº6”, ya que es el sexto disco en acústico de la banda. The Coal Porters ya habían grabado un tributo en este formato a Chris Hillman y otro a Gram Parsons, tus ídolos y gran influencia en tu música. ¿Cambiaron estas grabaciones acústicas la evolución del grupo?

Empezamos con el concierto tributo a Chris Hillman. Necesitábamos arrancar de algún modo y esta era la forma más sencilla. La banda conocía un montón de aquellas canciones de Byrds y Burritos de todas formas. Nuestro siguiente álbum fue “How Dark This Earth Will Shine” y tiene buenas canciones, pero no estoy contento con nuestro sonido, tocamos mucho mejor ahora. Todavía finalizamos la actuación con una canción de este disco.

Después hicimos “Turn The Water On, Boy!” en 2005 y este fue nuestro primer álbum para mostrar que podíamos tocar realmente. Para entonces, habíamos estado haciendo esto durante cuatro años así que podíamos destacar. Tocamos un género musical de herencia, este nunca va a ser tan popular como Snoop o Katy Perry o Taylor Swift. Pero era muy divertido tocar acústicamente y no depender de la electricidad y el volumen para conseguir que el público se entusiasmara. Únicamente utilizamos electricidad para que se puedan oír todos los instrumentos a través del equipo de sonido. Y por supuesto, ahora principalmente hacemos nuestras propias canciones como “The Day The Last Ramone Died”.

Chris Hillman ha sido tu profesor de mandolina y un buen consejero.  En mi opinión la gente sueña con este tipo de cosas pero no cree que en el fondo se vaya a hacer realidad  ¿Qué has aprendido de él?  ¿Cómo fue esta experiencia para ti? 

Chris Hillman me ha dado dos de las mejores clases de mandolina que haya podido tener. En privado, solos él y yo. De hecho había tres personas allí ya que un cámara grabó las clases. Es un gran hombre en mi opinión y su último álbum del año pasado, el que produjo Tom Petty, es y fue mi disco favorito de 2017. Chris siempre me trata como un igual y esto es muy amable por su parte  ya que sin duda alguna no lo soy. También me dejó tocar su mandolina Gibson F-5 que tiene 100 años, la que le dio Stephen Stills en 1972 y que vale una fortuna ahora. Estoy sorprendido de que Chris me dejara tocarla. (La de la foto es una nueva mandolina suya, no la que Stills le dio).

 

 

Tanto el nombre de la banda y el tipo de música que hacéis es una clara referencia a las tradiciones de Kentucky. ¿Es esto un guiño a tu tierra natal y una vuelta a tus raíces?

Supongo que sí. Vi el documental de los Ramones “The End Of The Century” y cuando Johnny Ramone dijo que tocar rock and roll pasados los 45 años era una locura, especialmente si no habías tenido éxitos, sentí que estaba en lo cierto. La ventaja es que la música de raíces como el bluegrass, el jazz o el blues son músicas con las que puedes envejecer tocando. A nadie le importa quién eres o como es tu apariencia, todo esto se basa en lo que tú puedes ofrecer musicalmente o no. Punto. Me siento cómodo con esto.

 

El bluegrass es un tipo de música que te ha encantado siempre. De hecho, otro de tus ídolos es el músico de Kentucky, Bill Monroe. ¿Cómo te ha influido su música?

Sí. Me encanta la música de Bill Monroe del mismo modo que a  los tipos de Oasis les encantaba la música de The Beatles y puedes aún escucharlo en nuevas bandas hoy. Monroe está en el Country Music Hall Of Fame, el Bluegrass Hall Of Fame, el Songwriters Hall Of Fame, y el Rock & Roll Hall Of Fame. No mucha gente puede decir esto. Él inventó esta música prácticamente por sí mismo. Los que tocaban el banjo con él merecían reconocimiento también pero aparte de ellos todo fue idea suya.

 

El espíritu del punk está detrás de todos tus proyectos. De hecho el álbum “Nº6” de The Coal Porters contiene un bonito homenaje a los Ramones con el tema “The Day The Last Ramone Died” en el que cuentas como cambió tu vida después de verlos tocar en el Starwood en el verano de 1976 y el viaje que hiciste a través del país con tus amigos para ir allí.

 Cierto, ver a los Ramones en el Starwood en Hollywood en Agosto de 1976 fue algo que me cambió la vida. Ellos eran ingeniosos, entretenidos, poderosos, accesibles, divertidísimos…de hecho todo lo que me gusta en la vida por no hablar de la música. Mis amigos de Kentucky no lo pillaron. Puede que ellos lo nieguen, pero no lo pillaron. Un tipo me preguntó por qué me gustaban los Ramones si no me gustaban bandas como ZZ Top ya que eran parecidas! Ahora, por supuesto, este preciso concierto está en la reedición del primer álbum de los Ramones y yo estoy demasiado asustado de oírlo, de escucharlo. Podría oírme a mí mismo gritando entusiasmado, nunca se sabe.

 

En mi opinión, la vida no sería lo mismo sin los Ramones. ¿Estás de acuerdo? 

Sí, ellos son más importantes que los Sex Pistols o The Clash. Los Ramones son casi tan importantes como The Beatles aunque ellos no vendieron tantos discos. Extrañamente, ellos son ahora más populares que antes, venden más camisetas hoy que nunca.

 

“Gabba Gabba Hey” son palabras mágicas para mucha gente. ¿Qué opinas?

Sí, no hay ninguna duda sobre esto. Ninguna.

 

 The Long Ryders ya habían trabajado con Ed Stasium, productor de varios álbumes de los Ramones, en los ochenta. En vuestra última grabación la banda ha trabajado con él de nuevo. También The Coal Porters lo hicieron. ¿Qué significa su aportación para ti y tus bandas?

Ed Stasium tuvo su oportunidad sobre 1972 cuando era operador de grabación en sesiones. Se arriesgó a mezclar “Midnight Train To Georgia” de Gladis Knight & The Pips mientras el productor y el ingeniero se fueron a casa durante la tarde y cuando ellos entraron aquella mañana, él había hecho por sí solo la mezcla de éxito que tú escuchas en la radio hoy. Se quedaron impresionados y Ed no ha mirado atrás desde entonces.

Es el quinto Long Ryder, sin duda. Produjo un álbum de The Coal Porters llamado “Durango”, el favorito de nuestro guitarrista Neil Bob Herd. Me encanta el disco pero no estoy seguro que sea uno de mis favoritos. Es el productor de algunos de mis trabajos, el tipo que mezcla un montón de la música que hago y él, por supuesto, trabajó con los Ramones en alrededor de ocho álbumes. Es un ingeniero brillante, consigue un buen sonido y sus ideas para arreglos son muy especiales. Lo recomendaría a cualquiera y que escuchen su trabajo con The Smithereens o Belinda Carlisle, él tuvo éxitos con ellos pero no conmigo.

 

El pasado noviembre The Long Ryders grabaron un nuevo álbum en Los Ángeles después de 30 años. En este momento, ¿podríamos decir bien fuerte que la banda ha vuelto?

No. No hay conciertos de Long Ryders en 2018 así que no se puede decir que la banda haya vuelto. Y no hay disco en camino para 2018 tampoco. Con suerte lo habrá en 2019 pero no puedo decirte. Hay dos canciones de 2016 en la web de The Long Ryders y en Youtube, ¿cuenta eso como nuevas canciones, un año después? Una se llama “Bear In The Woods” y la otra “Down To The Well”.

 

The Coal Porter normalmente tocan versiones de temas clásicos de éxito. En este álbum está “Another Girl, Another Planet” de The Only Ones. Si no me equivoco fue idea de Neil Robert Herd, ¿Sabes el porqué de esta elección?

La eligió porque le gustaba, como supongo que a cualquiera que la escuchara, y la hizo con el arreglo y el tempo de “Wagon Wheel” de los Old Crow Medicine Show, una banda para la que fue tour manager y a la cuál sonorizaba. “Wagon Wheel” tuvo un gran éxito en USA, no sé si fue un éxito en España, pero son una buena banda. También tocan música acústica como The Coal Porters. En USA esto es la música de moda entre la gente joven ahora. Las barbas y los banjos están por todas partes.

 

Una de las versions de The Coal Porters que más me gustan es “Teenage Kicks” de The Undertones. Debo confesar que siempre me has recordado a Feargal Sharkey por tu peculiar “deje” al cantar. Espero que te guste la comparación. Es solo mi opinión personal, pero pienso que deberías cantarla tú.

Nunca he sido comparado con Feargal Sharkey antes así que no sé cómo responderte. Ciertamente puedo decir que no escucho mucho de su voz en la mía pero él tuvo éxitos y yo nunca tengo, solo discos en las listas, así que quizás debería intentar sonar más como él. De hecho no canto la canción con la banda cuando  hacemos la versión, la canta Neil Bob Herd.

Habiendo escrito varios libros sobre Dylan, ¿qué piensas acerca de que ganara el Premio Nobel de Literatura? Si no me equivoco, nunca te has encontrado con él. ¿Es algo que te gustaría hacer, una asignatura pendiente?

Pienso que se merecía el Premio Nobel de Literatura. Es un poeta brillante y ha llegado a muchos corazones. Nunca me he encontrado con Dylan. No, no quiero encontrarme con él particularmente. ¿Para qué? Me he encontrado con mucha gente famosa y suelen estar bastante cansados de que la gente le diga cuán grande son o que esto y lo otro les conmovió. Ellos normalmente preferirían hablar sobre algo normal como harías con un amigo que te encuentras por la calle inesperadamente.

Actualmente estás inmerso en varios proyectos. ¿Podrías contarme algo sobre ellos?

He aceptado trabajo mezclando álbumes para  reeditar y de archivos de viejas bandas que están siendo reeditadas. John Wood, el tipo que produjo a Fairport Convention, Nick Drake, John Cale o Squeeze está colaborando conmigo. Y además estoy haciendo un montón de conciertos en solitario mientras espero que los Coal Porters hagan esto o aquello. Quizás algo con Long Ryders en 2019, ya veremos.

Te apetece venir de gira a España y en especial a Cádiz? ¿Qué van a ofrecer The Coal Porters al público en estos conciertos?

Me gusta mucho España. He estado solamente una vez en Cádiz y fue para un concierto y luego corriendo para ir a la siguiente ciudad, apenas puedo decirte mucho. Eso es estar de gira, casi no ves la ciudad en la que estás. La última vez allí creo que fue con los Long Ryders tocando en un festival y fue divertido, nunca pensé que llenaríamos el auditorio al aire libre y lo llenamos bastante.

The Coal Porters tocarán algunas versiones como “Teenage Kicks” así que la gente habrá oído algunas canciones del set antes. Pero suena maravilloso con banjo, mandolina y violín! La última vez que tocamos en España fue en Madrid en Diciembre de 2017 en un festival y el público…y esto paso realmente…no nos dejaba marcharnos del escenario. Estuvieron insistiendo para que volviéramos al final del concierto, fue un momento de mi vida maravilloso, maravilloso!

Para terminar, también disfrutas mucho de tus conciertos acústicos en solitario. De hecho acabas de terminar una gira española. ¿Te gustaría venir a Cádiz con  este formato? Quizás no lo sepas pero Sid Griffin tiene muchos seguidores en esta tierra. Esto es cierto.

Me gusta mucho tocar en directo. Mi única petición es una pequeña sala donde la gente escuche. Si yo logro esto para mi concierto en solitario, soy imparable. Y se convierte en algo muy divertido, una cálida y maravillosa velada. Yo no quiero ser como Lucinda Williams cuando, de joven con solo una guitarra y sin banda, tenía que abrir en un estadio de baloncesto para Ted Nugent! Esta es mi idea del infierno. Yo quiero un pequeño recinto donde todo el mundo pueda verme y oírme…y si la gente está en silencio esto se convierte en algo mágico. Y sí, acepto propuestas!

Tomo nota.

Bienvenido, Mr. Griffin. Tus admiradores españoles te recibimos con alegría. Es todo un lujo y un honor.

 

FECHAS:

Madrid, jueves 22 de marzo

Campus Rock Cádiz, viernes 23 de marzo

Tomelloso, sábado 24 de marzo